Культура предполагает формирование активного деятельного «творческого класса», то есть людей, чьими главными свойствами являются творческие подходы к деятельности, владение широким спектром технологий, толерантность. В этом смысле очевидна связь между культурой и развитием человеческого капитала. Широкий обзор «картины мира» и возможность инициативной самореализации противостоят процессам общества «тотального потребления». Культура, с одной стороны, продолжает существовать в рамках консервативных институциональных иерархий и зыбкой ткани сетевых взаимодействий. С другой стороны, постепенно культура начинает организовываться по кластерному принципу. Ее характеризует открытость и восприимчивость к различным моделям междисциплинарного взаимодействия и экономической самоорганизации. Таким образом, параллельно «высоким» ценностным культурным форматам складывается рациональная перспектива развития творческих индустрий, межотраслевого сектора творческой экономики.

Культура является фактором изменения среды, при этом речь идет о широком диапазоне смыслов — от градостроительства и технологий туризма, до брендинга, альтернативных образовательных программ. В частности, именно широко понятая современная культура является основанием определения города, как пространства возможностей (при этом речь идет не только о культурно-художественных, но и экономических, научных, общественных практиках).